IT'S LONDON, BABY

New York forecast promised some heavy rain today and I was planning to write a big post on my first short trip to London this past March. But it was sunny all day long, and took me a while to remember these cold rainy days in London. Feels just weird to look at these grey photos. In any case, it was in my list to finally visit the city, and after some clients reached out and a couple of friends moved there, I finally took a chance. 
It was pretty cold and windy, a mix of sun and rain that I fell in love with. Six days turned out to be enough for meeting friends and clients and roaming around the city. Perhaps, I am one of those [lucky] people, who don't have a problem traveling solo - I really didn't feel this time that I wanted to be with someone 24/7, share the experience and constantly agree on what everyone in a group wanted to do. It seemed that London totally felt me with its moodiness and self-centeredness.

Сегодня в НЙ обещали дождь и бурю и я хотела сесть и написать большой пост про Лондон и про то, как же там было круто, но вопреки прогнозам вовсю светит солнце, и мне как-то даже странно смотреть на серенькие лондонские фотографии. В Лондон я направилась совершенно спонтанно - уже очень давно хотела, но все никак не могла собраться (визы-шмизы сами понимаете). Но появившиеся клиенты и переезд друга сыграли решающую роль, ну и было решено лететь через Москву, чтобы повидаться с родными. Я кстати уже с самого переезда в НЙ сетую на то, как же невозможно дорого летать отсюда в Европу с неудобными пересадками, но гораздо дешевле лететь в Европу через Москву (так что мотайте на ус). 
В конце марта было довольно холодно, но по-Лондонски солнечно-дождливо. За 6 дней у меня было достаточно времени пересечься с друзьями, клиентами и нагуляться по городу в компании новых знакомых. Я, пожалуй, отношусь к той категории людей, которых совершенно не напрягает путешествовать в одиночку - мне не хотелось в этот раз делиться ни с кем впечатлениями 24 часа в сутки, часами решать куда же идти в первую очередь, где поесть и тд и тп. Лондон, как оказалось, был со мной на одной волне - немного moody и себе на уме. 
I have to admit London didn't impress me in the beginning - it was just a big city, something between Moscow and Paris with all the tourists around. However, when I found myself in residential neighborhoods, kind of far from the touristic spots, the city started to open up to me. I am not sure how to explain my feelings to it: on one hand, I expected to see something more monumental that I used to see on my English textbooks, but neither Big Ben nor St Paul's Cathedral impressed me enough. Buuuut! Beautiful facades and a mix of old and new in the air was enough to fall in love. My favorite neighborhood so far is Knightbridge with its brick buildings, aristocratic men, cute old ladies and men and just the entire vibe of it. 
 
Признаюсь, Лондон меня как-то не сразу впечатлил - большой город, что-то среднее между Парижем и Москвой, бегающие туда-сюда люди и толпы туристов. Но! Стоит только отойти от этой туристической суеты, как город начинает играть новыми красками. Я даже не знаю, как это объяснить: с одной стороны, у меня не было больших ожиданий, кроме как с учебников по английскому, где все казалось супер монументальным. В этом в реальности меня постигло разочарование - ни Биг Бэн, ни колесо, ни Собор Св Павла меня совершенно не впечатлили. А вот фотографичные фасады и какая-то странная смесь старины и модерна в воздухе - очень даже. Мой самый любимый теперь район - это Knightsbridge с его кирпичными домами, аристократическими мужчинами, милыми старичками и ароматным дыханием старинной роскоши вокруг (и конечно же заоблачными ценами на недвижимость).
Last time I was writing about my favorite coffee shops in the city (the link to the post is here). I want to add two more places to this list. First is Brunswick House located in Vauxhall area, which I didn't really have a reason to go on my own. On the first floor there is a cafe/bar where all decor items are for sale. The second floor is a flea space itself with old kitchen ware and furniture; additionally there is a basement occasionally rented for parties and events. So if you are a fan of antiques, I do recommend you to visit this place. 
The other one is Borough market, which I totally felt in love with. I am a big lover of the Union square Greenmarket here in nyc, so I wanted to have similar experience in London as well. There is something different in getting groceries on the open air, not like from soulless supermarkets.  I found a bunch of yummy food there starting with cheese, spices, fresh loaves of bread and finishing with oysters, fish and other kinds of seafood. Ah and if you are a sweet tooth, try cheesecakes by the entrance on your right - they are delicious! 

В прошлый раз я писала про понравившиеся мне кофейни (почитать пост в блоге на блогспоте можно здесь). Сегодня хочу рассказать про еще два любимых места. Первое - это Brunswick House, в которое привела меня Ксения. Оно находится в районе Vauxhall - ровным счетом там, куда я бы точно сама не поехала. На первом этаже здания располагается кафе/бар, где каждый предмет интерьера - это по большей части антиквариат, который можно купить. Все комнаты второго этажа занимают старинные вещи, выставленные на продажу. В доме также есть забавный подвал, который сдается под вечеринки. 
Ну и второе любимое место - это конечно Borough market (я его упоминала в прошлом посте, ведь именно там находится кофешоп Monmouth coffee из моего списка). По рынкам я люблю лазить и в НЙ и самое важное здесь для меня - это формат. Куда приятнее купить овощи и фрукты на открытом воздухе, чем в каком-нибудь супермаркете, пообщаться с продавцами и производителями. Вообще там много всего - колбасы, сыры, специи, выпечка, свежий хлеб… Я всем советую насладиться горячим чаем с чизкейками, которые продают у самого входа справа ммммм))) 
Sky Garden is another place worths mentioning. It's a view point/bar in one of the skyscrapers in the city. Important tip to remember: if you'd like to make it to the outdoor terrace, you have to visit before 6pm. To do so, you must make an online reservation few weeks in advance. But as you may have noticed, I am a horrible tourists and never make any plans, so I did not have a reservation, but was lucky enough to get in because another person with a reservation didn't show up. Yes, there are definitely more advantages of traveling solo! And that was one and only day during my trip when London was kind enough to show us one pretty fine sunset! Lucky me :)

Стоит также рассказать еще про одно очень полезное место - Sky Garden. Это смотровая площадка/бар на одном из небоскребов города. Вы возможно уже поняли, что я совсем непутевый турист - к поездкам не готовлюсь, длинные списки не пишу, а в музеи меня вообще сложно завести. В Sky Garden есть система онлайн брони на недели вперед для тех, кто приходит до 6 вечера (именно до этого времени открыта терраса, а после 6 - свободный вход, но только в бар), но я конечно же об этом не знала. И тут открылся еще один плюс от путешествий соло - мне как-то случайно на входе нашли неиспользованную бронь. И именно в тот день над Лондоном можно было наблюдать закат! В общем, сказать, что мне повезло - это ничего не сказать)) 
I think if I say that in London (like in Paris) the most interesting thing is its people and little streets, you'll agree. I didn't want to leave those trendy gentlemen with walking sticks, trench coats and hats, those two-level buses that make you dizzy on each and every turn. However, if you asked me if I wanted to live in London, my answer would be No. I want to keep our relationship this way and let those people, views and photo memories inspire me in the future, not to become a daily routine. I will let London stay one of the few big cities that can inspire and intrigue. 

Думаю, если я скажу, что в Лондоне, как и в Париже, самое интересное - это люди и улочки, то вы со мной согласитесь. Я так не хотела уезжать от этих фотогеничных джентельменов с тростями, в плащах и шляпах, от вида из двухярусных автобусов, когда тебя немного заносит на повороте. Но если бы меня спросили, захотела ли бы я в Лондоне жить, я бы ответила "нет". Пусть эти виды, люди и мои восторженные отзывы останутся вспышкой вдохновения; пусть Лондон будет тем большим городом, куда мне хотелось бы вернуться, отдохнуть и набраться сил просто от его вибраций. Среди мегаполисов это редкость, и не нужно ее смазывать рутиной :)
I've gathered few night shots here, and want to mentioned how surprised I was with the security on the streets. I am usually not a fan of all the surveillance video cameras around watching us, but in London I didn't care. I felt safe to walk on empty streets on my own without being bothered. I do hope it has more to do with the culture, not the cameras though. 
It was quiet enough to rest from New York noises, I even got envy to Londoners. It's hilarious that they complain on how dirty the city is and how they desire to live in suburbs. :)

И напоследок хочу заметить, что после заката вечером и ночью в Лондоне очень безопасно. Я сначала не знала, что у них на всех улицах система видеонаблюдения, поэтому еще больше удивилась чистоте и абсолютному спокойствию. Очень, надо сказать, отдохнула от Нью-Йоркских раздражающих шумов и позавидовала немного лондонцам; ну и немного над ними посмеялась тоже, когда они жаловались, что в городе грязно и невозможно жить, поэтому они и переезжают подальше от центра. Кстати, по ценам на жилье Лондон уступает Манхэттену, я с огорчением заметила, что у нас процентов на 20 дороже :(
It's difficult to express all my impressions in just one post, and it's impossible to learn the city in just 6 days. But still one can establish relationship with it. I think I succeeded in this part, and not because it's hard not to love or be impressed by London, but because it beckons me with its mysteries and secrets, and I learn something unexpected and new about myself… 

Конечно, за 6 дней сложно понять большой старый город, но можно установить с ним определенные отношения. Мне кажется, у нас получилось, и я вернусь сюда еще не раз - не просто потому что Лондон - это тот самый Лондон, а потому что меня магнитом манит его мистика и секреты, как будто я что-то новое узнаю о себе, находясь с ним наедине….